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DACA UPDATE:

Was your DACA Renewal Denied due to Postal Delays?

According to a memo issued by United States Citizenship and Immigration Services (“USCIS”) on November 15, 2017, Deferred Action for Childhood Arrivals (“DACA”) renewal applications that were mailed before the October 5th deadline but that were not actually received until after the deadline due to postal service delays may be resubmitted for consideration.

If you can provide evidence that you mailed your application in a timely manner (such as a dated receipt or date stamp on your returned envelope) AND that the cause for the application’s receipt after the deadline was US Postal Service (“USPS”) error, then USCIS invites you to resubmit your DACA renewal application for consideration.  If you don’t have evidence of USPS error, USPS will provide you with a letter where appropriate.

In addition, if you can prove that your application was received at the USCIS filing location’s post office box on or before the deadline but that it was not picked up until after the deadline, then you are also invited to resubmit your application.

To view the official USCIS memo regarding resubmission of rejected applications due to postal service error, click here:

https://www.uscis.gov/news/alerts/uscis-guidance-daca-renewal-requests-affected-mail-service-issues

Rescission of DACA: What you need to Know if you Are a Beneficiary or have a Pending Application

On September 5, 2017, the Trump administration ended the deferred action program for youth that entered the United States before reaching their 16th birthday, known as Deferred Action for Childhood Arrivals or “DACA.”

For those unfamiliar with the program, DACA permitted youth that entered the United States on or before June 15, 2007 (i.e., entrants after 2007 did not qualify), and who entered before turning 16 years old and that were under the age of 31 as of June 15, 2012, the opportunity to apply for deferred action.  Further requirements included that the youth either were currently enrolled in school or had obtained a high school diploma or GED in the United States, and that the youth not have significant criminal histories (which was defined as 3 or more significant misdemeanor convictions or one felony conviction).  DACA approvals needed to be renewed every 2 years and were a temporary stay of removal, i.e., DACA could not lead to legal permanent residency or citizenship and was not an “amnesty” program.

The Department of Justice announced that the rescission of the DACA program was in anticipation of the Fifth Circuit’s likely holding that the program was unconstitutional for the same reasons that it allegedly held a similar program, known as “DAPA,” to be an unlawful usurpation of the legislative powers by the executive branch.  However, the Fifth Circuit case that the Department refers to never actually came to a conclusion on the constitutionality of DAPA; the court  placed a preliminary injunction on the program’s implementation while the case proceeded through litigation.  The U.S. Supreme Court tied 4-4 to uphold the preliminary injunction and, soon after, the Trump administration took over the Justice Department and decided to end the DAPA program, making the underlying Fifth Circuit case moot.  Therefore, no court has actually ever ruled on the merits of the DACA program but, given the new administration’s position on DACA, there is now no chance that the Fifth Circuit would rule in favor of the program’s constitutionality as there would be no litigants in the lawsuit supporting this position.

So, what do current DACA recipients and applicants do now?

The Department of Homeland Security has issued a memorandum that will explain the “wind down” the program within the next 6 months, ostensibly giving Congress time to codify DACA before it is permanently cancelled.  The highlights of this memorandum are:

  • If you are a DACA recipient and your DACA approval will expire by March 5, 2018, you must apply for renewal BY OCTOBER 5, 2017, or your approval will expire and there will be no way to renew it.
  • If you have a renewal application pending as of September 5, 2017, your application will be considered and processed.
  • If you filed for DACA for the first time and your application was received prior to September 5, 2017, your application will be considered and processed.
  • First time DACA applications received after September 5, 2017, WILL BE DENIED. 
  • If your DACA is set to expire after March 5, 2018, you will NOT be able to renew your DACA approval and your work authorization will expire.
  • Current DACA beneficiaries that have already been approved will not have their approvals rescinded during their two-year validity periods.
  • No new Advance Parole applications by DACA recipients will be considered or granted after September 5, 2017.
  • Advance Parole applications that have already been granted will “generally” be honored but the Department reserves the right to revoke or terminate them at any time.
  • All pending Advance Parole applications will be closed and fees refunded.

The most important things to remember are:

  • DO NOT pay a “notario” or lawyer to submit a new, initial DACA application for you at this time – it will be rejected.
  • DO NOT WAIT to renew your DACA – if it is set to expire on or before March 5, 2018, then renew your approval NOW and before the October 5th deadline.
  • DO NOT pay a “notario” or lawyer to renew your DACA if it expires after March 5, 2018 – your application will be rejected.
  • DO NOT pay a “notario” or lawyer to apply for Advance Parole based on DACA – your application will be rejected.

If you are a current recipient of DACA and need to renew prior to the deadline, contact an immigration attorney immediately.

This is not intended to be legal advice.  You should contact an attorney for advice regarding your specific situation.

Visit the Immigration Channel here.

La Anulación de DACA: Que necesita saber si es un beneficiario o si tiene una aplicación pendiente

El 5 de septiembre de 2017, la administración de Trump anulo el programa de acción deferida para los jóvenes que llegaron a los EEUU antes de cumplir 16 años de edad, conocido como “Deferred Action for Childhood Arrivals” (o “DACA” por sus siglas en ingles).

Por los que no conocen el programa, DACA permitió que jóvenes que entraron a los EEUU en o antes del 15 de junio de 2007 (es decir, los que entraron después de 2007 no calificaban), antes de cumplir 16 años de edad y que tenían menos de 31 años en la fecha del 15 de junio de 2012, la oportunidad de aplicar por acción deferida.  Los demás requisitos incluyeron que los jóvenes  estaban presentemente registrados en la escuela secundaria o que habían logrado sacar una diploma en la secundaria o un certificado de GED en los EEUU, y que los jóvenes no tuvieran antecedentes criminales significativos (que fue definido como convicciones por 3 o más delitos menores significativos o una convicción por una felonía).  La aprobación de DACA tenía que ser renovada cada 2 años y legalmente era considerada como una suspensión de la deportación, es decir, DACA no era un programa de amnistía y no se podía convertir a un estatus de residente permanente.

El Departamento de Justicia anuncio que la anulación era en anticipación de que la Corte del Quinto Circuito de Apelaciones declarara que el programa no era constitucional por las mismas razones que supuestamente decidió la Corte que un programa similar, conocido como “DAPA,” también no era constitucional debido a que era un usurpación ilegal de los poderes del cuerpo legislativo por el poder ejecutivo.  Sin embargo, la Corte en ese caso nunca llego a decidir si el programa DAPA era constitucional o no; la Corte solo puso una espera provisional en la ejecución del programa mientras que litigación en el caso seguía adelante.  La Corte Suprema de los EEUU empataron 4-4 en la cuestión de la espera provisional, resultando en una confirmación de la espera, y luego la administración de Trump se hicieron cargo del Departamento de Justicia y decidieron cancelar el programa DAPA, haciendo que el caso se convirtiera en una cuestión meramente académica o hipotética.  Por lo tanto, ninguna corte a decidido si el programa de DACA es constitucional o no, pero, dado a la posición de la nueva administración sobre DACA, ahora no hay chance que el Quinto Circuito decide en favor del programa ya que no hay litigantes en el caso que apoyarían el programa.

Así que, ¿Qué deben hacer beneficiarios y solicitantes de DACA?

El Departamento de Seguridad Nacional (“DHS” por sus siglas en inglés) ha emitido un memorándum explicando cómo acabarán con el programa gradualmente sobre los próximos 6 meses, aparentemente dando al congreso tiempo para codificar a DACA antes que sea cancelado permanentemente.  Los detalles del memorándum que resaltan son:

  • Si usted es un beneficiario de DACA y su aprobación se vence en o antes del 5 de marzo de 2018, usted tiene que aplicar para renovar en o antes del 5 de octubre de 2017, o su aprobación se expirara y no habrá manera de renovarlo.
  • Si tiene una aplicación de renovación pendiente que fue registrado en o antes del 5 de septiembre de 2017, su aplicación será considerada y procesada.
  • Si aplicó para DACA por la primera vez y su aplicación fue recibido en o antes del 5 de septiembre de 2017, su aplicación será considerada y procesada.
  • Aplicaciones iniciales recibidos después del 5 de septiembre de 2017 serán DEnegados.
  • Si su aprobación se vence después del 5 de marzo de 2018, usted NO PUEDE renovar su aprobación y su autorización para trabajar vencerá.
  • Beneficiarios actuales de DACA que ya han sido aprobados no tendrán sus aprobaciones cancelados durante los dos años de validez de sus aprobaciones.
  • Aplicaciones de beneficiarios de DACA para permiso de salir del país no serán considerados ni aprobados después del 5 de septiembre de 2017.
  • Aplicaciones de beneficiarios de DACA para permiso de salir del país que ya han sido aprobados “generalmente” serán cumplidos pero el Departamento reserva el derecho de revocar o poner fin a los permisos a cualquier tiempo.
  • Aplicaciones de beneficiarios de DACA para permiso de salir del país que presentemente están pendientes serán cerrados y las tarifas pagadas serán reembolsadas.

Las cosas más importantes que debe acordarse son:

  • No pague a un “notario” o abogado que le presente una aplicación nueva de DACA en estos momentos por que será denegado y rechazado.
  • No espere para renovar su DACA – si esta por vencerse en o antes del 5 de marzo de 2018, tiene que renovar su aprobación ahora y antes de la fecha límite del 5 de octubre de 2017.
  • No pague a un “notario” o abogado que renueve su DACA si expira después del 5 de marzo de 2018 – su aplicación será denegado y rechazado.
  • No pague a un “notario” o abogado para aplicar por permiso de salir del país como beneficiario de DACA – su aplicación será denegado y rechazado.

Si actualmente es un beneficiario de DACA y necesita renovar antes de la fecha límite, comuníquese con un abogado de inmigración inmediatamente.

Esto no debe ser tomado como aviso legal por su caso particular.  Debe contactar a un abogado para obtener consejos legales sobre su caso particular.

Visita a nuestro canal de inmigración aquí: https://www.jacobowitz.com/2017/02/03/immigration-channel-with-jennifer-s-echevarria/

Jennifer S. Echevarria es una abogada en el bufete Jacobowitz y Gubits, LLP, y se enfoca en la ley de inmigración y derechos de empleo, incluyendo Visa-Us, violaciones de salario, y discriminación en el empleo.  Es bilingüe en español y se puede comunicar con ella llamando a: 866-303-9595 o 845-764-9656, y por correo electrónico: jse@jacobowitz.com


Jennifer S. Echevarria is an Associate with the firm and practices Immigration and Employment Law including U-Visas and wage and hour violations, and discrimination in the workplace.  She is bilingual in Spanish and can be reached by phone at 866-303-9595 toll free or 845-764-9656 and by email.

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